Una (breve) historia de los gatos

Los gatos ocupan un lugar muy especial junto a los humanos. Originarios de los biomas del desierto, se rumorea que los gatos se domesticaron a sí mismos, con poca ayuda de los humanos. Los antiguos egipcios cerca de Chipre aprendieron que podían tener una relación simbiótica con las criaturas peludas del desierto, a quienes les encantaba cazar y comer roedores que diezmaban las reservas de granos de Egipto.

Alrededor del año 500 a. C., nuestros pequeños cazadores de ratones favoritos se habían abierto camino en los corazones de los romanos y los griegos, quienes llegaron a verlos como símbolos de libertad e independencia.

Continuando extendiéndose y ganando popularidad en Europa, los gatos cayeron en desgracia a medida que la superstición y la fascinación por lo oculto crecieron a lo largo de la Edad Media. Se pensaba que los gatos negros eran familiares o manifestaciones de brujas que practicaban magia oscura. Esto los calificó como "malos augurios" y un signo de malevolencia, lo que llevó a asesinatos en masa y la demonización de los gatos negros en los siglos venideros. Hoy en día, los gatos negros siguen siendo los menos propensos a ser adoptados y los más propensos a ser sacrificados en Australia.

Durante el siglo XIV , la peste negra asoló Europa y mató a millones de personas. Los gatos fueron nuevamente atacados y asesinados en masa debido a la creencia de que estaban propagando la enfermedad. Lamentablemente, para los europeos en ese momento, todavía creían en la teoría de la enfermedad Miasma, la creencia de que los malos olores eran los que causaban la enfermedad. La teoría actual, la teoría de los gérmenes, no se descubriría hasta dentro de 400 años. Dejando la verdadera propagación de la enfermedad, los roedores, libres para diezmar el continente sin ser detectados mientras que sus depredadores naturales fueron ronroneando por error (¿entiendes?).

Con el inicio del Renacimiento en el siglo XV, las actitudes hacia los gatos comenzaron a cambiar. Los gatos comenzaron a recuperar el favor, particularmente entre artistas e intelectuales. Fueron retratados en el arte como criaturas misteriosas y elegantes, ayudando a rehabilitar su imagen.

A pesar de las asociaciones negativas, los gatos continuaron teniendo un significado simbólico en varias culturas. En algunas regiones, eran vistos como guardianes del hogar, protegiéndolo de malos espíritus y plagas. Persistió la imagen del gato como una criatura misteriosa e independiente.